Qu’est-ce que le code erreur 404 ?

Le message « erreur 404 » est bien connu des internautes. Il apparaît lorsqu’une page n’a pas pu être chargée ou lorsque le visiteur clique sur un lien mort. Ce code appartient au langage standardisé http et entraîne des conséquences plus ou moins lourdes en termes d’expérience utilisateur et de référencement.

Comment est généré le message « erreur 404 », quelles sont les causes et les répercussions sur votre site web ? Nous allons répondre à ces questions.

Les différentes causes du message d’erreur 404

Généralement, le message « erreur 404 » apparaît lorsque l’utilisateur clique sur un lien qui n’existe plus, aussi appelé lien mort ou lien brisé. Le navigateur envoie une requête sur le serveur où est stockée l’information. Lorsque celle-ci est introuvable, le serveur génère une page 404, informant ainsi l’internaute via le navigateur de l’impossibilité d’accéder au contenu. Néanmoins, ce code d’erreur peut avoir d’autres origines.

  • Le maillage interne du site n’a pas été modifié : si l’URL de la page, le texte ou les images qu’elle contient ont été déplacés sans modification des liens, votre navigateur affichera un message d’erreur 404. La page existe toujours, mais elle n’est plus au même endroit.
  • Si l’URL a été mal saisie dans la barre de votre navigateur, vous rencontrerez inexorablement un message 404.
  • Votre connexion internet a été rompue ? Le serveur du site correspondant n’est pas opérationnel ? Là encore, le code 404 s’affichera.
  • Si le nom de domaine a été supprimé ou n’est pas en mesure d’être converti dans une adresse IP, le code 404 apparaît dans votre navigateur.

Mais alors, comment expliquer la présence de ces liens morts sur la toile ? En réalité, les webmasters ne sont pas toujours informés de la suppression d’une page ou de son externalisation. Aussi, les moteurs de recherche continuent à les afficher dans leurs pages de résultats, sans que celles-ci puissent être réellement consultables. Rencontrer un message d’erreur 404 peut entraîner des conséquences plus ou moins néfastes. Il est donc indispensable d’agir rapidement et efficacement.

Les conséquences de l’apparition du code erreur

Bien sûr, l’apparition d’un code « erreur 404 » n’est pas sans conséquence sur le visiteur, mais aussi sur votre référencement.

  • Une insatisfaction de la part des internautes : quoi de plus frustrant que de ne pas pouvoir accéder à l’information recherchée ? Les visiteurs se désintéresseront du site, perdront confiance en lui et donc le déserteront, entraînant ainsi une chute du trafic.
  • L’impact sur le référencement : les moteurs de recherche utilisent des robots d’indexation pour parcourir les différentes plateformes présentes sur le web et les référencer, en fonction de critères nombreux. De ce fait, lorsque l’un de ces robots rencontre trop de liens morts sur un site, ce dernier perdra son positionnement dans les pages de recherche. Là encore, le trafic va en pâtir.

Internautes : des solutions pour contrer l’erreur 404

Nous l’avons vu, l’apparition du code 404 n’est pas toujours dû à un lien brisé. Aussi, il serait bon d’essayer plusieurs méthodes, afin d’accéder au contenu qui vous intéresse. Rafraîchir la page est bien évidemment la première astuce qui pourra vous aider. En effet, votre navigateur a peut-être rencontré un problème lors du chargement de celle-ci.

Ensuite, assurez-vous que l’URL que vous avez saisie est bien la bonne. N’hésitez pas également à revenir sur la page d’accueil du site en question, puis recherchez l’article qui vous intéresse via la barre de recherche. De même, il est tout à fait envisageable de rechercher le nom de domaine ainsi qu’un mot-clé adapté, pour retrouver le contenu dans les moteurs comme Google et consorts.

Enfin, la suppression de votre mémoire cache et des cookies est généralement la solution à bon nombre de problèmes rencontrés lors de votre navigation. Pour cela, il suffit de vous rendre dans les paramètres du navigateur que vous avez choisi.

Webmaster : comment identifier des liens morts ?

Bien évidemment, en tant que webmaster, vous avez la responsabilité de créer un maillage aussi bien interne qu’externe de qualité, mais aussi d’assurer la maintenance de votre site internet, en recherchant les liens morts.

Pour cela, il existe diverses solutions comme la Search Console de Google, ou les outils comme Dead Link Checker et W3C Link Checker, qui vous faciliteront le travail. Une fois les liens brisés repérés, il est possible de les supprimer.

Néanmoins, la tâche est loin d’être simple, puisqu’elle nécessite de contacter les webmasters des sites diffusant vos liens. Aussi, la meilleure solution réside dans la personnalisation de votre page d’erreur 404.

La redirection ou la création d’une page 404 personnelle

Nous l’avons vu, être redirigé vers un message d’erreur 404 est particulièrement frustrant pour le visiteur, qui l’interprétera comme un manque de maintenance et délaissera le site web en question. Aussi, proposer une page de code erreur 404 personnalisée est définitivement la méthode conseillée aux webmasters.

  • La personnalisation de la page 404 permet de préserver la confiance des internautes : en optant pour une page teintée d’humour, il devient alors possible d’apporter une certaine compensation aux visiteurs. De plus, c’est également l’occasion de prouver que ce type de problème représente un véritable enjeu pour vous. N’hésitez pas à faire preuve de créativité et d’originalité, dans le but de proposer une page attrayante, en corrélation avec le design de votre site.
  • La possibilité d’apporter une justification : un contenu redirigé ou supprimé ? Il serait bon d’en informer les visiteurs. C’est également l’occasion d’engager les internautes. Vous pouvez, par exemple, les inciter à retourner sur la page d’accueil, ou proposer un contenu pertinent et similaire à celui supprimé, qui pourra également répondre à leurs questions.




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