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JavaScript est un langage de programmation dont tous les navigateurs web sont équipés. Le code JavaScript se trouve dans les pages web et permet de donner des indications aux navigateurs. Il propose, entre autres, d’animer des éléments de la page, de mettre à jour certains des éléments sans effectuer une mise à jour de la page entière, d’insérer un nouvel élément sans recharger la page, etc. Aussi, le JavaScript est généralement utilisé dans la conception des menus accordéons ou des barres de progression. D’autres projets peuvent être créés grâce à ce langage de programmation, bien évidemment.

Mais alors, quel est le rapport entre JavaScript et Node.js ? Il s’agit en réalité d’une plateforme logicielle libre et évènementielle, programmée en JavaScript. Node.js est principalement utilisé à l’heure actuelle pour la création d’API, ou Application Programming Interface. Qu’est-ce exactement que Node.js, ses caractéristiques ? Et surtout, pourquoi choisir cette plateforme ? Explications.

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Node.js : qu’est-ce que c’est ? quels sont ses avantages ?

Qu’est-ce que Node.js ?

Ryan Dahl est à l’origine de la création de Node.js. Pour mettre au point cette plateforme, il a extrait le moteur V8 de JavaScript utilisé pour le navigateur Chrome, afin de l’utiliser en dehors de celui-ci. Node.js est donc considéré comme une alternative à certains langages de programmation et a déjà séduit bon nombre d’entreprises, notamment PayPal.

D’ailleurs, la modification d’une petite partie du code de la plateforme PayPal en Node.js a apporté des résultats significatifs : la version en Node.js se montre 35% plus rapide que le code en JavaScript. Quant au code, il a été raccourci de 33%. D’autre part, deux développeurs ont suffi à la réalisation de ce projet, qui s’est avéré deux fois plus rapide à mettre en place qu’une écriture en JavaScript.

Avant de nous intéresser aux avantages de ce nouveau langage de programmation, il est important de comprendre ses diverses caractéristiques.

Quelles sont les caractéristiques de Node.js ?

  • Un moteur V8 : comme nous l’avons vu précédemment, Node.js utilise le moteur V8 de JavaScript, créé par Google et implémenté dans Chrome, dont l’exécution est ultra-rapide. Depuis sa mise en place, il permet une lecture rapide et efficace du langage JavaScript. D’autre part, il s’agit d’un outil open source. Toutefois, Node.js n’utilise pas ce moteur de la même façon. Dans ce cas, le moteur V8 transforme et optimise le langage JavaScript en code machine, un procédé connu sous le nom de compilation Just in Time.
  • Une plateforme non bloquante : Node.js est en mesure de lancer plusieurs tâches en même temps, contrairement aux systèmes bloquants, obligés d’attendre la fin d’une tâche et l’obtention des résultats pour en lancer une autre. Une plateforme non bloquante récupère le résultat des tâches traitées en temps réel, lorsqu’elles sont achevées.
  • Node.js est « single thread » : si Node.js est non bloquant, ce programme est toutefois single thread. Cela signifie qu’il ne peut traiter qu’une seule tâche à la fois. Les notions de single thread et de plateforme non bloquante peuvent sembler antithétiques. En réalité, cela signifie que Node.js n’est pas obligé d’attendre d’avoir reçu le résultat d’une première tâche pour en lancer une deuxième. En revanche, il ne récupère qu’un résultat à la fois.

Nous en savons un peu plus, quant à la nature de Node.js. Mais alors, pourquoi l’utiliser ? Quels sont ses avantages ?

Quels sont les avantages de Node.js ?

Nous avons vu précédemment que la mise en place du code en Node.js sur le site PayPal avait permis :

  • De réduire les lignes de code,
  • De réduire le temps de programmation,
  • De profiter d’une version beaucoup plus rapide.

Toutefois, Node.js possède d’autres points positifs, que nous allons voir tout de suite.

Node.js est adapté aux applications RTA et SPA

Une RTA, pour Real Time Application, est une application nécessitant une mise à jour très fréquente, en temps réel. Une SPA, pour Single Page Application, est quant à elle une application possédant une page unique, dont le contenu est modifié par l’utilisateur. Node.js est particulièrement recommandé pour programmer ce type d’applications. En effet, puisqu’il est non bloquant, il est en mesure de gérer de nombreuses requêtes de façon simultanée, ce qui permet une mise à jour rapide, en temps réel.

Toutefois, Node.js ne pourra être envisagé pour les applications lourdes, avec énormément de ressources et nécessitant le traitement de tâches très longues du côté du serveur. En effet, rappelons qu’il n’est que single thread.

Une excellente modularité, une grande simplicité d’utilisation

Dans sa version originale, Node.js ne dispose pas d’une grande variété de fonctionnalités différentes. En revanche, il est tout à fait envisageable d’y rajouter certains modules, en fonction des besoins du développeur. D’autre part, en raison de sa grande maniabilité, chacun pourra l’utiliser comme il se souhaite, laissant ainsi une bonne marge de manœuvre pour mener à bien un projet.

De ce fait, Node.js est adapté aussi bien aux débutants qu’aux développeurs experts. L’avantage de Node.js réside dans les très nombreuses librairies open source dont il dispose, ainsi que dans la communauté créée autour de cette plateforme. De ce fait, l’utilisateur trouvera forcément la réponse à sa question, auprès des autres développeurs utilisant Node.js. Précisons également que la grande communauté de Node.js est à l’origine de nombreux webinaires, de cours en ligne et de meetups.

Nul besoin d’apprendre un nouveau langage de programmation

Vous savez développer en JavaScript ? Dans ce cas, l’utilisation de Node.js ne devrait vous poser aucun problème ! En effet, il s’agit de l’exact même langage de programmation. Aussi, nul besoin d’envisager un nouvel apprentissage.

D’autres avantages à ne pas négliger

Nous avons vu les avantages principaux de Node.js. Mais ce ne sont pas les seuls ! En effet, celui-ci est compatible avec les différents systèmes d’exploitation, à savoir Linux, iOS et Windows. D’autre part, Node.js offre une très bonne stabilité, il s’agit donc d’un excellent choix de langage de programmation, notamment pour la création d’API de service, ainsi que la gestion de bases de données NoSQL.

Aujourd’hui, de nombreux grands noms du web ont déjà basculé sur Node.js. PayPal, comme nous l’avons vu, mais également Netflix, Microsoft, Uber, Ebay, ainsi que la Nasa ou encore Trello, et le réseau social LinkedIn.